PSIQUIATRÍA INFANTOJUVENIL: CAPÍTULO B.1 - MALTRATO Y EXPOSICIÓN PRECOZ A LA VIOLENCIA

Susan MK Tan, Norazlin Kamal Nor, Loh Sit Fong, Suzaily Wahab, Sheila Marimuthu & Chan Lai Fong, Eds.: IACAPAP, (2016)

Los niños necesitan un medio ambiente seguro al cual llamar hogar. Además de ser un lugar de abrigo, este hogar debe ser un lugar que les brinde un sentimiento de seguridad física y emocional, pero también un espacio de confort y de protección. El desarrollo óptimo del niño depende de la interacción entre factores ambientales positivos y factores intrínsecos genéticos que se inician incluso antes del nacimiento (Shonkoff et al, 2000). Las experiencias negativas (difíciles o dolorosas) durante la edad precoz han demostrado tener consecuencias a largo plazo sobre el desarrollo del niño, incluyendo cambios en la estructura cerebral (National Scientific Council respecto al Desarrollo Infantil, 2004). Las alteraciones orgánicas, como pueden ser las lesiones neurológicas o las infecciones, no son los únicos factores que pueden entorpecer el desarrollo normal; algunos factores de estrés psicológico o emocional son igualmente “tóxicos” para el desarrollo y el crecimiento del niño, especialmente si no existen figuras de apego que puedan ayudar al infante en estas circunstancias. Cuando el medio ambiente inmediato del niño se convierte en una zona de conflicto impregnado de violencia física o moral, el sufrimiento del niño no se circunscribe únicamente al instante mismo de la violencia, sino que puede tener repercusiones para el resto de su vida. La investigación ha mostrado cómo la exposición a la violencia doméstica tiene un impacto en el desarrollo de un individuo (US Department of Health and Human Services, 2003). En este capítulo el término “niño” es empleado para designar a cualquier ser humano menor de 18 años, el término “él” se utiliza para describir tanto niños como niñas, sin diferencia de género y la palabra “padre/padres” para describir cualquier figura parental o que pueda ejercer una función de autoridad parental para el niño.


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